Comment savoir si l’air est suffisamment sûr pour faire de l’exercice à l’extérieur ?

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Ces derniers mois, beaucoup de villes dont San Francisco, aux États-Unis, ont été confrontées à plusieurs jours de mauvaise qualité de l’air.

La fumée des feux de forêt a laissé des millions d’Américains piégés à l’intérieur pendant des jours – parfois des semaines – durant la saison des feux.
Lorsque les feux de forêt s’enflamment, ils libèrent de minuscules particules appelées PM2,5.
Ces particules peuvent être suspendues dans l’air et, lorsqu’elles sont inhalées, elles se déplacent profondément dans les poumons.

Alors que la pollution et les feux de forêt font rage en Occident, l’air pur est devenu une ressource précieuse.

Pour savoir quand il est sûr de sortir, les gens doivent vérifier les niveaux de leur indice local de qualité de l’air (IQA), une mesure qui nous indique la qualité actuelle de l’air à proximité.

Pour beaucoup, la lecture et l’interprétation de l’IQA est un peu un jeu de devinettes. L’échelle de l’IQA va de 0 à 500 et comprend différents niveaux associés à divers risques pour la santé de différents groupes de personnes.

Les scientifiques continuent de découvrir tous les problèmes de santé à court et à long terme liés à l’inhalation de la fumée des feux de forêt, mais il existe suffisamment de preuves montrant un lien étroit entre la pollution de l’air et les problèmes de santé respiratoire et cardiovasculaire.

L’impact de la mauvaise qualité de l’air sur notre santé

Alors que nous avions déjà abordé les bienfaits du sport pour notre corps, nous tenons aujourd’hui à vous mettre en garde sur la qualité de l’air quand vous vous entraînez à l’extérieur.

Lorsque les feux de forêt s’enflamment, ils libèrent de minuscules particules appelées PM2,5.

Ces minuscules particules traînent dans l’air et, lorsqu’elles sont inhalées, elles peuvent se loger profondément dans la gorge et les poumons. Lorsque cela se produit, les particules peuvent avoir de nombreux effets néfastes sur notre santé.

À court terme, les personnes qui inhalent de l’air contenant des niveaux élevés de PM2,5 peuvent éprouver des difficultés à respirer, une toux, un écoulement nasal, une irritation des yeux, un mal de gorge et des palpitations cardiaques.

Les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents, comme l’asthme, la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) ou les maladies cardiaques, courent un risque plus élevé, car les PM2,5 peuvent causer des lésions directes aux voies respiratoires et entraîner une forte inflammation, ce qui aggrave ces problèmes et envoie une partie de l’air à l’hôpital.

Selon une source fiable, l’exposition prolongée à la fumée des feux de forêt peut augmenter le risque de complications de la grossesse comme l’hypertension, le diabète gestationnel, le faible poids à la naissance – source fiable, et les naissances prématurées.

Sinon, les personnes en bonne santé peuvent également ressentir les effets de la mauvaise qualité de l’air.

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Voici comment donner un sens à l’IQA

Les graphiques de l’IQA – qui examinent la quantité de PM2,5 et d’autres polluants comme l’ozone dans l’air – sont généralement affichés à différents niveaux :

  • 0–50. L’air est bon.
  • 51–100. L’air est modéré, et les personnes exceptionnellement sensibles peuvent ressentir des symptômes.
  • 101–150. L’air est malsain pour les groupes sensibles, comme ceux qui souffrent d’asthme ou de BPCO.
  • 151–200. L’air est malsain pour les personnes atteintes de maladies et les groupes sensibles ; certaines personnes du grand public peuvent également ressentir des effets sur la santé.
  • 201–300. Alerte sanitaire ; les facteurs de risque sont accrus pour tout le monde.
  • 301+. L’air est dangereux.

Les cartes IQA peuvent être déroutantes à naviguer, car les niveaux sont larges et les particules peuvent avoir un impact différent sur les personnes.

La plage 0-50 est la zone verte. L’air est propre et c’est la fenêtre la plus sûre pour les personnes souffrant de conditions sous-jacentes pour sortir et faire de l’exercice.

Au-dessus de ce niveau se trouve la zone jaune, qui va de 51 à 100.

De 50 à 100, nous pensons généralement qu’il est normal d’ouvrir les fenêtres et de sortir faire de l’exercice, mais certaines personnes peuvent être particulièrement sensibles.

Dans la zone 100 à 150 – la zone orange – le risque est un peu plus élevé, surtout pour les personnes souffrant de maladies sous-jacentes.

Certaines personnes, même en bonne santé, peuvent ressentir certains symptômes quelques minutes, heures ou jours après avoir fait de l’exercice à l’extérieur dans une fourchette de 100 à 150, mais c’est vraiment différent d’une personne à l’autre.

Ce niveau est un peu une zone grise, donc vous devez vraiment écouter votre corps.

Si vous commencez à ressentir quelque chose – ce qui n’est pas toujours de l’essoufflement mais parfois des maux de tête, de la fatigue, des vertiges ou des palpitations – votre corps vous dit qu’il a besoin d’air pur.

Au-dessus de 150, l’air est malsain pour tout le monde.

Les activités rapides comme aller faire des courses en voiture ou sortir le chien devraient être acceptables, mais vous devriez vraiment limiter le temps que vous passez à l’extérieur.

Passer plus de temps dehors, une heure ou deux par exemple, ou faire de l’exercice en plein air, sera probablement difficile et déclenchera des problèmes respiratoires.

Lorsque l’IQA dépasse 150, ce qui indique que l’air est dangereux, tout le monde devrait éviter de sortir à l’extérieur et porter un masque N95 ou P100 si vous devez sortir.

Jouez la sécurité car les effets à long terme ne sont pas encore connus

Voici maintenant la chose la plus importante à comprendre au sujet des tableaux IQA : Ils sont basés sur les effets sanitaires à court terme, et non sur les risques à long terme.

Les scientifiques n’ont pas beaucoup de données sur les problèmes de santé causés par une exposition à long terme.

Il est donc difficile d’évaluer ce qu’il est vraiment sûr de faire à l’extérieur à des niveaux d’IQA modérés et élevés, d’autant plus que les incendies durent plus longtemps et s’enflamment plus fréquemment que les années précédentes.

Bien qu’il puisse être acceptable de courir dehors lorsque l’air est modéré une ou deux fois, le fait de le faire pendant des jours et des semaines durant la saison des feux de forêt, année après année, pourrait avoir des conséquences majeures sur votre santé à long terme.

Quel genre d’implications ? Là encore, ce n’est pas clair – mais sur la base d’études portant sur la pollution de l’air en général, les experts de la santé supposent qu’une exposition à long terme à des niveaux d’IQA constamment élevés peut augmenter le risque de développer de l’asthme, des BPCO, des maladies cardiaques et certains cancers.

Les femmes enceintes ainsi que celles qui souffrent d’asthme, de problèmes respiratoires ou cardiaques doivent prendre des précautions supplémentaires.

Fermez et scellez les fenêtres et les portes et faites vos exercices à l’intérieur.

À l’intérieur, vous devrez également veiller à ce que la qualité de l’air soit aussi bonne que possible, car la pollution de l’air peut s’infiltrer à l’intérieur, en particulier dans les vieilles unités de location.

Un purificateur d’air portable avec filtres, qui peut être acheté en ligne ou fabriqué à domicile, peut vous aider à assainir l’air de votre maison.

Enfin, n’oubliez pas que les zones qui entourent directement les feux de forêt ne sont pas les seules où la qualité de l’air est mauvaise.

Le résultat final

Pour les personnes vivant à proximité de feux de forêt, la lecture et l’interprétation des tableaux de l’indice de la qualité de l’air (IQA) est un peu un jeu de devinettes.

L’échelle de l’IQA va de 0 à plus de 300 et comprend différents niveaux associés à divers risques sanitaires pour différents groupes de personnes.

En général, plus l’IQA est élevé et plus vous êtes exposé à l’air pollué, plus les résultats pour la santé sont mauvais.

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